A azaleia é uma planta de origem oriental que se adapta perfeitamente ao clima brasileiro. Essa planta ornamental pode ser encontrada em vários portes diferentes desde minis azaleias até as plantas que atingem 2 metros de altura.

Você pode utilizar a azaleia em jardins internos, externos, para fazer canteiros, plantar em vasos e até mesmo em jardineiras. A planta azaleia é fácil de cultivar e apresenta flores nas cores branca, rosa, vermelha, mescladas e amarela.

Confira alguns ambientes decorados com a flor azaleia e veja como essa planta pode realçar o visual de todos os cantinhos da sua casa. Por isso, preparamos um post especial para você aprender como cuidar de azaleia e aproveitá-las na sua decoração.

Azaleia gosta de sol ou sombra

Azaleia gosta de sol ou sombra
Azaleia gosta de sol ou sombra

Em seus habitats nativos, as azáleas são frequentemente encontradas crescendo dentro ou à beira de florestas em solo ácido e bem drenado, rico em matéria orgânica. Eles têm um sistema radicular raso e fibroso, que precisa ser considerado ao cuidar deles.

As azaleias se dão bem em pleno sol ou meia sombra (cerca de quatro horas de sol). Plantadas a pleno sol, as azáleas serão mais compactas e floríferas. Quando plantadas em meia sombra, elas se estendem em direção à luz do sol e formam um hábito mais gracioso; as flores não serão tão abundantes, mas durarão mais.

Ao usar azaléias para plantações de fundação, localize-as a 3 a 4 pés do edifício para que o telhado não obstrua a chuva e para que o ar possa circular ao redor das plantas.

Evite plantar perto de paredes altamente refletivas, a menos que esteja no lado norte do edifício ou na sombra. Locais ventosos são problemáticos: no inverno, os ventos e o sol podem ressecar a folhagem, especialmente das azáleas perenes. As azáleas decíduas são mais tolerantes.

As azáleas precisam de boa estrutura de solo e muita matéria orgânica para que suas raízes rasas não sequem. Por outro lado, as azáleas podem ser sufocadas pelo excesso de água e pela má drenagem; a compactação do solo em torno de fundações e em estaleiros é um problema frequente.

Ao alterar o solo, é melhor preparar o canteiro inteiro em vez de apenas o buraco de plantio para criar uma condição uniforme para que as raízes fibrosas sejam incentivadas a se espalhar. Como regra geral, o solo deve conter de 5 a 10% de matéria orgânica.

As azaleias e outras plantas ericáceas preferem um pH do solo de 4,5 – 6 (5,7 – 6 é o ideal). Teste o solo no canteiro; se estiver muito alcalino (acima de 6), use enxofre peletizado para aumentar a acidez; o enxofre revestido é liberado ao longo do tempo, de modo que a mudança é gradual.

Leia as instruções da embalagem para determinar a quantidade de enxofre necessária; aplicar metade do valor em setembro e a outra metade em abril. Teste o solo novamente no outono seguinte para ver se o processo precisa ser repetido.

Cultivo

Os entusiastas das plantas criaram azaléias seletivamente por centenas de anos. Esta seleção humana produziu mais de 10.000 cultivares diferentes que são propagadas por estacas. Sementes de azaléia também podem ser coletadas e germinadas.

As azaleias geralmente crescem lentamente e se desenvolvem melhor em solos ácidos bem drenados (pH 4,5–6,0). As necessidades de fertilizantes são baixas. Algumas espécies precisam de podas regulares.

As azaleias são nativas de vários continentes, incluindo Ásia, Europa e América do Norte. Eles são plantados abundantemente como ornamentais no sudeste dos EUA, sul da Ásia e partes do sudoeste da Europa. 

De acordo com o historiador de azaleias Fred Galle, nos Estados Unidos, Azalea indica (neste caso, o grupo de plantas chamado Southern indicas) foi introduzido pela primeira vez na paisagem ao ar livre na década de 1830 na plantação de arroz Magnolia-on-the-Ashley em Charleston, Carolina do Sul. 

Da Filadélfia, onde eram cultivadas apenas em estufas , John Grimke Drayton (proprietário da Magnolia) importou as plantas para uso no jardim de sua propriedade. 

Com o incentivo de Charles Sprague Sargentdo Arnold Arboretum de Harvard, o Magnolia Gardens foi aberto ao público em 1871, após a Guerra Civil Americana. Magnolia é um dos jardins públicos mais antigos da América. Desde o final do século 19, no final de março e início de abril, milhares visitam para ver as azáleas florescerem em toda a sua glória. 

Doença 

A bílis frondosa da azaléia pode ser particularmente destrutiva para as folhas da azálea durante o início da primavera. A colheita manual de folhas infectadas é o método recomendado de controle.

Eles também podem estar sujeitos à podridão da raiz de Phytophthora em condições úmidas e quentes. 

As azáleas compartilham a doença economicamente importante Phytophthora cinnamomi com mais de 3.000 outras plantas.

Pragas 

As azaleias compartilham o percevejo de renda Azalea ( Stephanitis pyrioides ) com muitas outras espécies de charneca.  Shrewsbury & Raupp 2000 descobriram que as azáleas podem ser protegidas delas por plantações companheiras com uma cobertura acima delas. 

Significado cultural e simbolismo 

Na cultura chinesa, a azaléia é conhecida como “pensando no mato doméstico” ( sixiang shu ), e é imortalizada na poesia de Du Fu.

A azaléia também é um dos símbolos da cidade de São Paulo, Brasil. 

As azáleas e os rododendros já foram tão famosos por sua toxicidade que receber um buquê de flores em um vaso preto era uma conhecida ameaça de morte.

Toxicidade

Além de ser conhecida por sua beleza, a azaléia também é altamente tóxica – contém andrômedotoxinas em suas folhas e néctar, incluindo o mel do néctar.

 As abelhas são deliberadamente alimentadas com néctar de azaléia/ rododendro em algumas partes da Turquia, produzindo um mel que altera a mente, potencialmente medicinal e ocasionalmente letal conhecido como ” mel louco “.