Experimentar ansiedade ocasional é uma parte normal da vida. No entanto, as pessoas com transtornos de ansiedade frequentemente têm preocupação e medo intensos, excessivos e persistentes em relação às situações cotidianas. 

Muitas vezes, os transtornos de ansiedade envolvem episódios repetidos de sentimentos súbitos de ansiedade intensa e medo ou terror que atingem um pico em poucos minutos (ataques de pânico).

Esses sentimentos de ansiedade e pânico interferem nas atividades diárias, são difíceis de controlar, são desproporcionais ao perigo real e podem durar muito tempo. Você pode evitar lugares ou situações para evitar esses sentimentos. Os sintomas podem começar durante a infância ou adolescência e continuar na idade adulta.

Como ajudar alguém com ansiedade

Como ajudar alguém com ansiedade
Como ajudar alguém com ansiedade

Os dois principais tratamentos para ajudar alguém com transtornos de ansiedade são psicoterapia e medicamentos. Você pode se beneficiar mais de uma combinação dos dois. Pode levar algumas tentativas e erros para descobrir quais tratamentos funcionam melhor para você.

Combine seu apoio às preferências e estilo de apego deles

É melhor perguntar a alguém que tipo de suporte eles preferem em vez de adivinhar! No entanto, sabemos a partir de pesquisas que as pessoas que têm um estilo de apego evitativo (normalmente aquelas que experimentaram a rejeição de cuidados ou relacionamentos no passado) provavelmente responderão melhor a fortes demonstrações de apoio prático concreto.

Isso pode incluir ajudar a pessoa ansiosa a dividir as tarefas em etapas gerenciáveis ​​ou falar sobre opções específicas sobre como lidar com uma situação difícil, como responder a um e-mail irritado, mas ainda reconhecendo sua autonomia e independência ao fazê-lo.

Outras pessoas são mais propensas a preferir o apoio emocional, especialmente aquelas que têm um apego seguro, ou que têm um estilo de apego “preocupado” devido ao medo de serem abandonados ou de suas emoções serem esmagadoras para os outros.

 Pessoas assim respondem bem a declarações que enfatizam que fazem parte de um time apertado – por exemplo, seu torcedor dizendo: “Isso é difícil, mas nos amamos e vamos superar isso juntos”.

É claro que essas são generalizações, e você precisa adaptar seu suporte observando o que funciona em sua situação específica. 

Mas quando você tem um relacionamento muito próximo com alguém, pode oferecer apoio com base na compreensão íntima dos padrões de ansiedade de seu ente querido. 

Encontre maneiras de usar qualquer insight que eles tenham sobre sua ansiedade

Se o seu ente querido tiver insights sobre sua ansiedade, você pode ajudá-lo a identificar quando seus padrões de ansiedade estão ocorrendo. Acho útil quando meu cônjuge percebe que estou expressando minha ansiedade sobre o trabalho por estar irritado com ela ou por ser muito exigente.

 Por conhecermos tão bem os padrões um do outro e termos uma relação de confiança, podemos apontar os hábitos um do outro. Não que isso seja sempre recebido com graça, mas a mensagem afunda de qualquer maneira.

Se você for fazer isso, é uma boa ideia ter a permissão deles primeiro. Tenha em mente que as pessoas que têm insights sobre sua ansiedade muitas vezes ainda se sentem compelidas a “ceder” aos seus pensamentos ansiosos. 

Por exemplo, uma pessoa com ansiedade de saúde pode logicamente saber que ir ao médico toda semana para vários testes é desnecessário, mas eles não podem evitar. 

Se o seu ente querido não tiver uma visão geral da ansiedade ou tiver problemas para controlar as compulsões, provavelmente é melhor incentivá-lo a consultar um psicólogo clínico especializado no tratamento da ansiedade.

Ajude alguém que está ansioso para moderar seu pensamento

Você será uma pessoa de apoio mais útil se educar-se sobre os modelos cognitivo-comportamentais de ansiedade, o que pode ser feito lendo ou participando de uma sessão de terapia com seu ente querido. 

Mas, em vez disso, você pode tentar usar algumas técnicas que podem ser úteis para pessoas que sofrem de ansiedade.

Normalmente, as pessoas ansiosas têm um viés natural para pensar nos piores cenários. Para ajudá-los a ter alguma perspectiva sobre isso, você pode usar uma técnica de terapia cognitiva em que pede que eles considerem três perguntas:

  • Qual é o pior que poderia acontecer?
  • Qual é o melhor que poderia acontecer?
  • O que é mais realista ou provável?

Portanto, se o seu ente querido está ansioso por ter ouvido falar de seus pais horas atrás, mas não o fez, você pode sugerir que ele considere as piores, melhores e mais prováveis ​​explicações para a falta de contato.

Tome cuidado para não tranquilizar excessivamente seu ente querido de que seus medos não vão acontecer. É mais útil enfatizar sua capacidade de enfrentamento.

 Por exemplo, se eles estão preocupados em ter um ataque de pânico em um avião, você pode dizer: “Isso seria extremamente desagradável e assustador, mas você lidaria com isso”. 

E, se o seu ente querido estiver ansioso porque alguém está com raiva ou desapontado com ele, muitas vezes é útil lembrá-lo de que você só pode escolher suas próprias ações e não controlar completamente as respostas de outras pessoas. 

Ofereça suporte, mas não assuma o controle

A evitação é uma característica central da ansiedade, então às vezes podemos nos sentir atraídos a “ajudar” fazendo coisas para nossos entes queridos evasivos e, inadvertidamente, alimentando sua evitação.

 Por exemplo, se o seu colega de quarto ansioso achar que fazer ligações telefônicas é incrivelmente estressante e você acabar fazendo isso por ele, ele nunca forçará sua evasão.

Um bom princípio geral a ter em mente é que apoiar significa ajudar alguém a se ajudar, não fazer coisas por eles, o que inclui praticamente qualquer coisa que não seja realmente fazer você mesmo.

 Por exemplo, você pode se oferecer para participar de uma primeira sessão de terapia com seu ente querido se ele marcar a consulta. Ou, se eles não tiverem certeza de como escolher um terapeuta, você pode pensar em maneiras de fazer isso, mas deixe-os escolher.

Uma exceção pode ser quando a ansiedade de alguém é acompanhada por uma depressão grave. Se eles não conseguem sair da cama, podem estar tão desligados que precisam temporariamente de pessoas para fazer o que for necessário para ajudá-los a permanecer vivos. 

Além disso, às vezes, os entes queridos são tão dominados por um transtorno de ansiedade que estão no modo de sobrevivência puro e precisam de mais ajuda prática para fazer as coisas. Em circunstâncias menos extremas, no entanto, é melhor oferecer suporte sem assumir o controle ou exagerar na garantia.

Psicoterapia

Também conhecida como terapia de conversa ou aconselhamento psicológico, a psicoterapia envolve trabalhar com um terapeuta para reduzir seus sintomas de ansiedade. Pode ser um tratamento eficaz para a ansiedade.

A terapia cognitivo-comportamental (TCC) é a forma mais eficaz de psicoterapia para transtornos de ansiedade. 

Geralmente um tratamento de curto prazo, a TCC se concentra em ensinar habilidades específicas para melhorar seus sintomas e retornar gradualmente às atividades que você evitou por causa da ansiedade.

A TCC inclui terapia de exposição, na qual você encontra gradualmente o objeto ou a situação que desencadeia sua ansiedade, para criar confiança de que pode gerenciar a situação e os sintomas de ansiedade.

Medicamentos

Vários tipos de medicamentos são usados ​​para ajudar a aliviar os sintomas, dependendo do tipo de transtorno de ansiedade que você tem e se você também tem outros problemas de saúde mental ou física. Por exemplo:

  • Certos antidepressivos também são usados ​​para tratar transtornos de ansiedade.
  • Um medicamento anti-ansiedade chamado buspirona pode ser prescrito.
  • Em circunstâncias limitadas, seu médico pode prescrever outros tipos de medicamentos, como sedativos, também chamados de benzodiazepínicos ou betabloqueadores. Esses medicamentos são para alívio a curto prazo dos sintomas de ansiedade e não se destinam a ser usados ​​a longo prazo.

Converse com seu médico sobre benefícios, riscos e possíveis efeitos colaterais dos medicamentos.