As grandes marcas da indústria do vestuário não foram remendadas de forma fragmentada. Mesmo quando houve tentativa e erro, essas marcas quase certamente seguiram um plano de negócios e continuaram a crescer em um ritmo sustentável.

 Use este guia passo a passo como uma forma de ajudar a estruturar seu próprio modelo de negócios.

Esteja preparado para altos e baixos ao embarcar em sua jornada de negócios de roupas. Começar uma nova empresa do zero nunca é fácil, mas certamente é possível. Lembre-se de que todas as marcas icônicas de hoje começaram em algum lugar.

Como criar uma marca de roupa

Como criar uma marca de roupa
Como criar uma marca de roupa

Neste guia, exploraremos os prós e contras de começar uma linha de roupas do zero – desde educação e design até fabricação e marketing – com dicas para vender roupas de um profissional experiente.

Hoje, Sarah é uma designer de sucesso e dona de sua própria linha de roupas. O que ela aprendeu nas últimas duas décadas é que levar seu sonho da ideia ao lançamento e torná-lo no mundo frenético da moda exige um conjunto específico de habilidades, uma dose generosa de criatividade e uma pitada de conhecimento de negócios. 

1. Crie um plano de negócios

Iniciar uma linha de roupas requer muitas das mesmas considerações de iniciar qualquer negócio. Quanto custa para começar? Quando você deve buscar capital para sua startup? Que ajuda externa você precisará para navegar pelos aspectos legais, financeiros, de produção e distribuição do negócio? Onde e como você produzirá suas roupas? Vamos cavar. 

Qual é o seu modelo de negócio?

Este guia é para aqueles que procuram projetar e desenvolver sua própria marca e coleções de roupas. Se você está interessado no mundo da moda, mas não tem interesse ou habilidades em design, considere revender comprando no atacado ou tentando o dropshipping.

Para aqueles que projetam uma linha de roupas do zero, este é o ponto em que você decidirá que tipo de negócio deseja administrar. Isso o ajudará a determinar quanto tempo, esforço e financiamento serão necessários antecipadamente.

Alguns modelos de negócios são:

  • Produza e venda seus designs à mão diretamente aos clientes por meio de seu próprio site ou mercados on-line ou em mercados e pop-ups.
  • Crie coleções e produza peças de roupas por meio de um fabricante e, em seguida, venda sua linha de roupas no atacado para outros varejistas.
  • Crie padrões ou gráficos repetidos para imprimir em camisetas em branco e outros itens de vestuário usando um modelo de impressão sob demanda, vendendo on-line em sua própria loja. 

Quanto custa iniciar uma linha de roupas?

Depois de ter uma ideia de negócio para sua linha de roupas, você poderá financiá-la você mesmo e iniciar o processo à medida que avança. Projetar e costurar roupas sob medida por conta própria significa que você não precisa carregar uma tonelada de estoque. 

No entanto, você precisará investir antecipadamente em equipamentos e grandes quantidades de tecido para ter uma boa relação custo-benefício. Outros custos incluem materiais de envio, taxas para lançar seu site e um orçamento de marketing.

Se você planeja ir com tudo e trabalhar com fabricantes em uma produção, terá altos custos iniciais para atender aos mínimos. Um plano de negócios sólido e um exercício de custeio o ajudarão a determinar quanto financiamento você precisará. 

Em ambos os casos, espere precisar de milhares de dólares adiantados . “Na moda, você não está apenas custando tecido, botões e mão de obra”, diz Sarah. “Você está custando o frete, está custando o aquecimento e o aluguel.” 

No entanto, existem alguns pontos de entrada de baixo orçamento no mundo da moda, incluindo consignação , dropshipping e impressão sob demanda. 

2. Siga as tendências da moda

Ao longo dos anos de desenvolvimento de sua marca como uma atividade paralela, Sarah aprendeu que, embora observar as tendências seja extremamente importante, é igualmente importante se concentrar. Aprimore seus pontos fortes e seja fiel às suas próprias sensibilidades de design. 

A escola de moda ensinará o básico de como fazer tudo, desde roupas íntimas até roupas de noite. “O truque é descobrir no que você é bom e focar nisso”, diz Sarah. 

Sempre tive uma intuição de tendências muito boa. Mas é tudo uma questão de tradução.

Sara Donofrio

Embora sua linha tenha uma consistência ano a ano – escolhas de design em suas peças que são inconfundivelmente dela – Sarah está sempre atenta às tendências. Ela diz que a chave é adaptar essas tendências à sua marca, personalizá-las e fazê-las funcionar para o seu cliente. 

“Sempre tive uma intuição de tendências muito boa”, diz Sarah. “Mas é tudo uma questão de tradução.” Sarah trabalhou em coleções plus size durante seu tempo no mundo corporativo e disse que traduzir tendências significava também considerar as necessidades do cliente plus size.

Embora ela mantenha seus pontos fortes, Sarah leva em consideração o que está acontecendo na moda – e no mundo ao seu redor – em seu desenvolvimento. “Tome athleisure”, diz ela. “Eu não faço meia-calça, não faço sutiãs esportivos, mas esse corte de tecido legal ficaria incrível com meia-calça, então é assim que eu incorporaria a tendência.”

Mantendo sua produção apertada e mantendo o controle sobre o design, Sarah rapidamente conseguiu mudar após a pandemia global, adicionando máscaras faciais em suas estampas exclusivas. Ela vendeu 1.100 máscaras em um período de dois meses e transformou essas vendas em clientes recorrentes.

A pessoa usa uma máscara facial contra um fundo colorido
Sarah respondeu à escassez de máscaras criada pelo COVID-19 – e vendeu 1.100 em apenas dois meses. Sara Donofrio

Para obter inspiração para sua própria ideia, devore publicações de moda, siga influenciadores de estilo e assine newsletters e podcasts de moda para se inspirar e captar tendências antes que elas surjam. 

No barulhento mundo da moda, considere encontrar nichos ou preencher lacunas na indústria como esses fundadores inspiradores:

  • Leanne Mai-ly Hilgart lançou a marca de casacos de inverno vegana Vaute Couture depois de encontrar uma decepcionante falta de opções livres de crueldade no mercado.
  • A marca de lingerie de Catalina Girald , Naja , foi construída sobre empoderamento e inclusão.
  • Camille Newman jogou seu chapéu no jogo plus com Body by Love (anteriormente Pop Up Plus).
  • Mel Wells lançou uma linha de moda praia de inspiração vintage neutra em termos de gênero . 
  • Taryn Rodighiero também aderiu ao jogo da moda praia, mas focou-se em fatos personalizados , feitos à medida das especificações exatas de cada cliente.

3. Construa uma marca forte

6 painéis do feed do Instagram de Sarah Donofrio
A consistência é fundamental para a estratégia de Instagram de Sarah. Sarah Donofrio/Instagram

Lembre-se de que “marca” não significa seu logotipo (isso é branding). Construir sua marca de moda é um exercício de colocar no papel seus valores, sua missão, o que você representa, sua história e muito mais.

A criação de diretrizes de marca ajudará a informar todos os seus negócios e decisões de marca à medida que você cresce. Eles ditarão a direção visual, o design do site e as campanhas de marketing. Eles devem ditar o que você procura em um parceiro de varejo ou em uma nova contratação.

Use as mídias sociais para construir um estilo de vida em torno de sua marca: compartilhe sua inspiração e processo, injete sua própria personalidade, conte sua história e seja deliberado em cada postagem. 

“A chave para a mídia social é a consistência”, diz Sarah. “Acho que você tem que postar todos os dias, mas também tem que ser interessante.” Ela mistura seu conteúdo com viagens, inspiração, vislumbres de trabalhos em andamento e até mesmo algumas estatísticas interessantes de seu painel da Shopify.

4. Projete e desenvolva sua linha de roupas

Ilustração de moda de três figuras contra um fundo de pêssego
Sara Donofrio

Sarah é uma defensora do sketchbook como uma das ferramentas mais importantes para um designer. “Levo meu caderno de desenho para todos os lugares comigo”, diz ela. “Enquanto estou desenhando, de vez em quando eu fico tipo, ‘Ah, esse pequeno desenho se traduziria muito bem em um padrão de repetição.’” 

Como candidata no Project Runway , ela não tinha permissão para levar seu caderno de desenho com ela devido às regras da competição. “Isso realmente me tirou do jogo”, diz ela.

As dicas de Sarah para desenvolver uma linha de roupas:

  • Esteja sempre rabiscando. Um doodle é o primeiro passo para um design refinado. Para Sarah, toda ideia começa no papel antes de ser traduzida para o Illustrator ou outra ferramenta de software. “Sempre uso uma mistura de novas tecnologias e cadernos cheios de rabiscos”, diz ela.
  • Faça suas próprias amostras à mão. Dessa forma, você pode entrar em um relacionamento com um fabricante com uma melhor compreensão do que a produção pode implicar. Você está em melhor posição para negociar os custos se tiver intimidade com o processo. 
  • Concentre-se em ser criativo. Se a produção ou outras tarefas de negócios começarem a atrapalhar o desenvolvimento, é hora de terceirizar. 

5. Adquira tecidos de moda ou crie seus próprios 

Sarah diz que o fornecimento de tecidos tem muito a ver com quem você conhece. Construir uma rede no setor pode ajudá-lo a acessar contatos de agentes de tecidos, atacadistas e fábricas. Quando morava em Toronto, conhecia o mercado de tecidos local e usou um agente para ter acesso aos tecidos do Japão. 

Mas mesmo esse caminho tem armadilhas. “No Canadá, todo mundo está usando o mesmo agente”, diz ela.  Todas as linhas de roupas locais estão usando os mesmos tecidos.”

No Canadá, todos usam o mesmo agente. Todas as linhas de roupas locais estão usando os mesmos tecidos.

Sara Donofrio

Quando tecidos de todo o mundo se tornaram mais fáceis de acessar online, Sarah começou a achar difícil obter estampas e materiais exclusivos, apesar de seus contatos. Sua solução: ela começou a desenhar o seu próprio. 

Uma pessoa usando uma máscara de dormir padronizada segura um notebook acima da cabeça
Sara Donofrio

“Quando saí da escola de moda em 2005, você não podia simplesmente entrar na internet e ir para o Alibaba. Agora, muitas pessoas que conheço fazem isso”, diz Sarah. “É por isso que realmente comecei a aprimorar minhas habilidades de design têxtil.” 

Para quem está começando, os agentes podem ser úteis, mas Sarah sugere construir redes pessoais e ingressar em comunidades de designers. Comece a conhecer outras pessoas do setor em incubadoras locais, grupos de encontro, comunidades online e eventos de networking de moda ao vivo.

6. Configure a produção e fabricação de roupas

Nos primeiros dias, você pode não estar produzindo volumes que justifiquem ajuda externa, mas à medida que você escala, um parceiro de fabricação permitirá que você libere tempo para outros aspectos do negócio e do design. 

Há poucas exceções. Se o aspecto artesanal de suas peças é a pedra angular da sua marca, você sempre tocará na produção, mesmo à medida que escala. O crescimento, no entanto, geralmente depende da terceirização de pelo menos parte do trabalho.

A fabricação de seus projetos pode ser realizada de várias maneiras:

  • Único e feito à mão por você
  • Feito por funcionários contratados ou costureiros autônomos, mas ainda de propriedade interna (pequeno estúdio)
  • Costurado em sua própria instalação de produção comercial (própria, compartilhada ou alugada)
  • Terceirizado para uma fábrica local onde você ainda tem alguma supervisão (experimente Maker’s Row ou MFG )
  • Produzido em uma fábrica no exterior (completamente sem as mãos)

Produção interna

Adrienne Butikofer, da OKAYOK , manteve sua produção interna, contratando funcionários à medida que aumentava. Ela também terceiriza suas tinturas para uma fábrica. Em Michigan, Detroit Denim produz roupas em sua própria fábrica, onde os fundadores podem controlar o processo – em escala.

Se você está começando de sua casa , certifique-se de que seu estúdio esteja configurado para acomodar o fluxo de uma máquina para outra, tenha amplo armazenamento, considere a ergonomia e seja um espaço inspirador onde você estará motivado para passar o tempo.

Como alternativa, combata a solidão e economize dinheiro em equipamentos procurando espaços de coworking, incubadoras ou estúdios compartilhados.

Imagem de dois painéis do mesmo modelo posando em looks diferentes
Sara Donofrio

Trabalhando com fabricantes de roupas

No início, a linha de Sarah era produzida principalmente por suas próprias mãos, mas ela começou a terceirizar alguns elementos para esgotos locais à medida que crescia. Agora, ela está trabalhando com fábricas e aproveitando o tempo para se concentrar na construção de sua marca, no desenvolvimento de novas coleções e na expansão de seu canal de atacado. 

Obviamente, os produtos americanos têm um preço mais alto, mas vale a pena para mim.

Sara Donofrio

Para Sarah, acompanhar de perto o processo foi importante. Ela também sente que seu cliente se preocupa com a produção local e ética – o suficiente para pagar mais por isso . “Obviamente feito nos Estados Unidos tem um preço mais alto, mas vale a pena para mim”, diz ela. “Acho que a transparência é uma grande vantagem.”

Ao avaliar as fábricas locais, Sarah acredita que é importante visitar cada uma para ter uma ideia de suas práticas. Ela inicialmente solicita amostras das fábricas para inspecionar o artesanato. 

A experiência de Sarah trabalhando no mundo corporativo a ensinou a não colocar todos os ovos na mesma cesta. Ela pesa os pontos fortes e fracos de cada fábrica e coleta suas descobertas em seu próprio banco de dados. “Grandes empresas usam fábricas diferentes para coisas diferentes”, diz ela. “Talvez haja uma fábrica que faça malhas melhor ou uma que faça melhor as calças.”

Em última análise, como você escolhe lidar com a produção e escolher um parceiro de fabricação se resume a algumas perguntas:

  • Qual o tamanho das suas corridas?
  • “Made in America” ou “made in America” é importante para você?
  • Você está mais preocupado com a fabricação ética ou com o menor custo?
  • Quão prático você quer estar na produção?
  • Você planeja escalar?

7. Planeje suas coleções de acordo com as estações da moda

imagem de dois painéis do mesmo modelo posando em dois looks diferentes
Sarah projeta suas impressões para serem agnósticas da estação e usáveis ​​durante todo o ano. Uma garota imaginária

A indústria da moda opera em um ciclo sazonal (outono/inverno e primavera/verão), e trabalhar para trás a cada estação significa que o desenvolvimento de uma coleção pode começar um ano ou mais. 

“No corporativo, estávamos desenvolvendo com dois anos de antecedência”, diz Sarah. “Grandes corporações tendem a projetar mais rapidamente, então estão fazendo muita pesquisa de tendências.” Sem a grande equipe e recursos, porém, designers independentes como Sarah estão trabalhando mais perto das datas de entrega.

Tenha sua coleção pronta para a próxima temporada com pelo menos seis a oito meses de antecedência. Se você estiver vendendo no atacado, os compradores precisarão ver sua coleção um mês antes da semana de moda.

Sara Donofrio

Seu período de design e desenvolvimento e as datas de entrega dependem de seu cliente e de sua estratégia de lançamento, diz Sarah. Ela sugere que você tenha sua coleção pronta para a próxima temporada com pelo menos seis a oito meses de antecedência. Se você estiver vendendo no atacado, os compradores precisarão ver sua coleção um mês antes da semana de moda.

Trabalhe para trás a partir de sua data de entrega para estabelecer seus cronogramas de design e produção. Adicione datas de eventos de moda globais importantes, como a Semana de Moda de Nova York, ao seu calendário para ajudar a definir metas.

No entanto, a sazonalidade não precisa ditar todas as suas coleções. “É sempre uma pena quando desenho uma estampa bonita e penso: ‘Só tenho isso por uma temporada. Eu só tenho uma janela de seis meses’”, diz Sarah. Portanto, ela se inspira a trabalhar com estampas que funcionam independentemente da estação.

Embora o desenvolvimento de produtos seja uma preocupação constante para as marcas de moda, peças de assinatura ou best-sellers principais podem permanecer em sua coleção por anos.

 Isso é verdade para marcas básicas que focam, digamos, “a camiseta de algodão perfeita”, um clássico que ocasionalmente recebe uma atualização de cor. A marca KOTN é construída em torno de fundamentos sustentáveis ​​e bem feitos, com camisetas principais vendidas ao lado de lançamentos sazonais. 

8. Lance sua linha de roupas para varejistas de moda

Uma pessoa segura sacolas de compras dentro de uma loja de varejo de estilo de vida

O atacado desempenhou um papel importante no crescimento da marca de Sarah no início. Depois de navegar em outros canais de vendas, como sua própria loja de varejo, ela voltou recentemente a uma estratégia de atacado.

Na moda, existem duas maneiras principais de vender sua linha de roupas por meio de outros varejistas:

  • Consignment. This is a win-win for everyone, as it gives your line a chance to get exposure in a store with no risk to the retailer. The downside is that you only get paid when an item sells.
  • Wholesale. This refers to retailers buying a set number of pieces upfront at a wholesale price (less than your retail price). This option is riskier for the retailer so you may have to prove yourself through consignment first.

“É muito mais fácil para as lojas levar toda a sua coleção em consignação, em vez de apenas uma ou duas peças”, diz Sarah, “porque elas não têm nada a perder”. 

Você não pode ter apenas roupas bonitas. Você tem que saber cada detalhe.

Sara Donofrio

Aproximar-se de compradores é uma experiência assustadora, e Sarah trabalhou em ambos os lados da transação. Sua experiência olhando através das lentes do comprador a ajudou a se destacar quando ela estava lançando sua própria linha. 

Esteja preparado, Sarah insiste. “A primeira vez que lancei minha linha, me perguntei: ‘O que os compradores vão me perguntar?’”, diz ela. “Você não pode ter apenas roupas bonitas. Você tem que saber cada detalhe.” 

Bater na calçada foi uma estratégia que funcionou para Sarah quando ela estava começando. Enquanto ela defende o tempo de rosto, Sarah não recomenda uma emboscada. Comece devagar, ela diz. Apresente-se com um cartão ou catálogo e tente reservar um horário para se encontrar mais tarde. 

“Existem maneiras de abordar as pessoas sem abordá-las ou se esconder atrás de uma tela de computador.”

9. Construa uma loja online

Captura de tela da página inicial do site de Sarah Donofrio
Sara Donofrio

Vamos garantir que você tenha uma sólida ideia de negócio online . O plano de negócios da sua linha de roupas detalha como você lidará com o envio e o atendimento , embalagem e atendimento ao cliente on-line? Seu método de produção é capaz de acomodar pedidos únicos? 

Preparar? OK, vamos abrir sua loja. Leva apenas um minuto para se inscrever para uma avaliação gratuita, e nós lhe daremos algum tempo para brincar antes de se comprometer.