A menos que você esteja usando um SSD, seu sistema acabará sofrendo perda de desempenho quando os dados armazenados em seu disco rígido ficarem fragmentados. Não há motivo para se preocupar quando isso acontece – desfragmentar seu disco rígido é uma solução simples.

As unidades de disco rígido fragmentam os dados porque são aleatórios por natureza. Consistindo de um atuador, prato, eixo, braço atuador e cabeça de leitura/gravação (entre outras peças), os discos rígidos funcionam armazenando e buscando informações em um disco giratório.

Quando os dados são gravados (armazenados), eles são gravados na primeira parte vazia da unidade que o cabeçote de gravação pode acessar. Quando uma unidade de disco rígido gravou uma quantidade significativa de dados, as partes vazias se tornam mais raras. 

Torna-se cada vez mais difícil para a unidade encontrar todas as informações ou programas que você deseja acessar em tempo hábil. Ao desfragmentar seu disco rígido, você está solicitando ao computador que consolide as informações em uma área da unidade. Isso permitirá que a unidade encontre informações mais rapidamente e encontre partes abertas para gravar novas informações mais rapidamente.

Como desfragmentar disco

Desfragmentar o disco rígido no Windows 10 e no Windows 8 é simples e ajuda a organizar os arquivos no disco rígido. Veja como desfragmentar um computador:

  1. Clique no botão Iniciar no canto inferior esquerdo da tela e digite a palavra desfragmentar .
  2. Em seguida, selecione Desfragmentar e otimizar unidades na lista de opções.

    Executando o utilitário de desfragmentação no Windows 10

  3. Clique em Otimizar . Isso analisa o nível de fragmentação do disco e inicia o processo de desfragmentação. Isso pode levar algumas horas para terminar. Durante o processo, não faça muito trabalho em seu PC, além de talvez uma navegação leve.

    Otimizando suas unidades durante a desfragmentação.

  4. Quando o processo de desfragmentação estiver concluído, você verá OK na coluna Status atual, conforme mostrado acima.

Como desfragmentar PCs com Windows 7

Veja como desfragmentar a unidade de disco do seu computador se você estiver executando o Windows 7:

  1. Clique no orbe Iniciar no canto inferior esquerdo e digite defrag .
  2. Em seguida, selecione Desfragmentador de disco nos resultados da pesquisa.

    Executando a desfragmentação no Windows 7

  3. Clique em Desfragmentar disco para iniciar o processo de desfragmentação.

    Visão geral da desfragmentação no Windows 7

Se você tiver muitos arquivos em seu sistema ou se seu computador não for desfragmentado há algum tempo, isso pode levar algumas horas. Deixe-o rodar e não interfira — deixe seu PC em paz.

Use um utilitário de desfragmentação de terceiros

O uso de utilitários de terceiros e ferramentas de otimização de PC facilita muito a desfragmentação — e a limpeza geral do PC — ao lidar automaticamente com a manutenção de rotina. Essas ferramentas diagnosticam problemas e prescrevem correções, evitando que você tenha que lidar com a desfragmentação e outros processos de limpeza demorados.

O que é desfragmentação de disco?

A desfragmentação organiza o armazenamento em seu computador consolidando arquivos e outros dados salvos em seu disco rígido . Quando não há espaço suficiente em seu disco para armazenar um arquivo inteiro em um só lugar, o arquivo é dividido em pedaços menores chamados fragmentos. A desfragmentação junta essas peças novamente.

O que a desfragmentação do seu computador faz?

A desfragmentação reverte o processo que seu computador usa para dividir dados quando salva arquivos no disco rígido. A desfragmentação reformata sua unidade, reconstituindo os arquivos que foram fragmentados quando foram gravados (salvos) em seu disco.

Para entender como a desfragmentação afeta o desempenho do seu PC, vejamos a anatomia de um disco rígido tradicional. Um disco rígido é feito de componentes mecânicos, com vários discos empilhados uns sobre os outros e girados através de um eixo. 

Esses discos – também chamados de pratos – contêm dados. Para recuperar dados, seu computador acessa os discos usando as cabeças de leitura/gravação (semelhante ao toca-discos de vinil de seus avós).

Com o tempo, a quantidade de dados fragmentados espalhados pelos componentes mecânicos de um disco rígido pode crescer assustadoramente. A desfragmentação reúne esses dados separados novamente. O resultado é que os arquivos são armazenados de forma contínua, o que torna mais rápido para o seu computador ler o disco e recuperar os arquivos que você precisa, aumentando o desempenho geral do seu PC.

Descobrir como desfragmentar um computador parece uma tarefa desnecessária nos dias de hoje. “Desfragmentar seu disco” soa como um conselho antigo, uma recomendação que você recebia quando era comum executar o Windows 98 em um computador Pentium II antigo. Naquela época, “Desfragmentar!” era um conselho regular quando seu sistema ficava lento.

 Mas mesmo que as pessoas não falem mais sobre isso, a desfragmentação ainda é necessária para o desempenho ideal e pode evitar que você precise limpar um disco rígido antigo simplesmente por pura frustração.

A desfragmentação do disco rígido torna mais fácil para o computador encontrar os dados que você está procurando.

A desfragmentação pega os dados dispersos em seu disco rígido (acima) e os organiza (abaixo) para uma recuperação mais eficiente.

A diferença entre SSDs e HDs

O acesso ao disco rígido é um processo altamente mecânico, embora muitos outros componentes do computador sejam puramente digitais. E o acesso ao disco é a parte mais lenta da computação . 

Normalmente, pode levar de 5 a 15 milissegundos para o seu computador acessar os bits e bytes em uma unidade de disco rígido tradicional (HDD), enquanto o acesso a dados em um moderno disco de estado sólido (SSD) ou na RAM é feito em uma fração de milissegundo .

Além do tempo necessário para acessar os arquivos, a taxa de transferência geral dos discos rígidos também é baixa. As velocidades típicas do HDD são 100 MB/s para arquivos maiores e 0,5-1 MB para fragmentos de arquivos pequenos (que são mais comuns nas operações do dia-a-dia). Confira nosso guia detalhado para saber mais sobre as diferenças entre SSDs e HDDs .

Mas a principal conclusão é que os HDDs antigos são extremamente lentos . Tão lento, na verdade, que o resto do seu sistema tem que esperar um pouco para que o disco rígido leia os dados. É especialmente perceptível quando você inicia o Windows, inicia programas ou abre arquivos grandes. 

É por isso que as operações podem parecer muito lentas em PCs com disco rígido (que ainda são bastante comuns ).

Um primer de fragmentação

Em teoria, qualquer arquivo em seu disco rígido poderia ser armazenado de forma contínua em uma bandeja. Talvez, quando seu computador for novo, salvar arquivos comece dessa maneira. Mas à medida que você move, exclui e copia arquivos regularmente – e desinstala programas – o tamanho dos arquivos aumenta. 

Então, com todos os dados adicionais, seu arquivo inteiro não cabe mais no espaço original ao qual foi alocado. O resultado são lacunas, espaços vazios em seu disco rígido , porque seus arquivos precisam ser divididos para que todos os dados sejam salvos.

Imagine que você limpe seu computador excluindo cinco GB de dados do disco rígido, deixando uma lacuna de cinco GB no meio do espaço ocupado pelo Windows, seus aplicativos e arquivos de dados. No dia seguinte, você baixa o próximo jogo quente , que pode ter cerca de 20 GB. 

Seu disco rígido armazena os primeiros cinco GB do jogo nesse espaço que você liberou recentemente e divide os 15 GB restantes em fragmentos e os armazena em outros espaços livres ou os coloca no final do espaço em disco ocupado.

Agora seu novo jogo está dividido, ou fragmentado, em duas ou mais partes. A cabeça de leitura/gravação do seu disco rígido mecânico agora precisa juntar os arquivos do jogo quando você o inicia. Juntar esses arquivos leva mais tempo do que levaria se os dados fossem mantidos em um bloco contínuo de informações.

Esse é um exemplo simplificado. Em um disco rígido recém-formatado e em um PC Windows instalado de forma limpa, o nível de fragmentação é próximo de zero. 

Mas, na realidade, seu computador acaba com muitos espaços livres. O sistema operacional divide dados e programas em tantas partes que faz sua cabeça girar, então você deve testar seu disco rígido regularmente para ter certeza de que ainda está saudável.

Ferramenta de desfragmentação clássica do Windows 95

O DOS ou o Windows 95 costumavam mostrar as lacunas no disco rígido e como ele estava sendo montado. Esses antigos utilitários DOS e Windows antigos não existem mais, mas o conceito e o processo permanecem.

Com que frequência você deve desfragmentar seu computador e quando?

A maioria das versões do Windows (como o Windows 7 e o Windows 10) desfragmentam o disco automaticamente regularmente. Mas se você estiver trabalhando constantemente em sua máquina, o Windows nunca realiza essa tarefa em segundo plano. É por isso que saber como desfragmentar um computador é útil — você mesmo pode executar o processo de desfragmentação (veja as etapas acima) e verificar o status da fragmentação .

Em um dos meus computadores, o processo de desfragmentação automática não era executado há 12 dias e estava 25% fragmentado. Isso teve um efeito negativo no desempenho e a desfragmentação resultou em benefícios imediatos e visíveis.

Outras maneiras de acelerar o computador e aumentar o desempenho incluem o uso de uma ferramenta de limpeza de registro ou a pausa de processos em segundo plano para reduzir o ruído do ventilador do PC .

É seguro desfragmentar? Posso desfragmentar um SSD?

Desfragmentar uma unidade de disco rígido tradicional é fácil e seguro, além de manter o disco saudável. A desfragmentação regular e outras tarefas de manutenção ajudam o computador a funcionar sem problemas, e o risco de danos ao hardware ou aos arquivos é extremamente pequeno, mesmo que o processo seja interrompido no meio do fluxo.

Mas não há necessidade de desfragmentar um SSD . E não se preocupe se você não tiver certeza se tem um SSD ou um HDD. Quando você inicia o processo de desfragmentação, o Windows informa se está olhando para um disco rígido ou um SSD. Se você tiver um SSD, o botão Otimizar na tela de desfragmentação executará a chamada operação TRIM em vez de uma desfragmentação padrão.

O TRIM informa ao SSD quais blocos de dados não são mais necessários e podem ser reutilizados (depois de excluir um arquivo, por exemplo). 

Na próxima vez que um aplicativo gravar dados no armazenamento, um bloco de dados não precisará ser apagado primeiro para criar espaço. Essa é uma maneira de os SSDs melhorarem o desempenho e reduzirem o desgaste.