Nós, seres humanos, precisamos de plantas para nossa sobrevivência. Tudo o que comemos consiste em plantas ou animais que dependem de plantas em algum lugar ao longo da cadeia alimentar.

As plantas também formam a espinha dorsal dos ecossistemas naturais e absorvem cerca de 30% de todo o dióxido de carbono emitido pelos humanos a cada ano.

Mas à medida que os impactos das mudanças climáticas pioram, como os níveis mais altos de CO2 na atmosfera e as temperaturas mais quentes afetam o mundo das plantas?

Como o clima interfere na formação vegetal do nosso planeta

Como o clima interfere na formação vegetal do nosso planeta
Como o clima interfere na formação vegetal do nosso planeta

A cobertura vegetal nativa de uma determinada região está diretamente ligada às características do clima que abrange o espaço. Dessa forma, algumas espécies vegetais conseguem desenvolver positivamente em condições climáticas de característica húmida, ao contrário de outras que se adaptam a condições mais secas.

A mudança climática é uma mudança de longo prazo nos padrões climáticos médios que passaram a definir os climas locais, regionais e globais da Terra. Essas mudanças têm uma ampla gama de efeitos observados que são sinônimos do termo.

Mudança climática é qualquer mudança significativa de longo prazo no padrão esperado, seja devido à variabilidade natural ou como resultado da atividade humana. A previsão dos efeitos que as mudanças climáticas terão na biodiversidade vegetal pode ser alcançada usando vários modelos, no entanto, os modelos bioclimáticos são os mais comumente usados.

As condições ambientais desempenham um papel fundamental na definição da função e distribuição geográfica das plantas , em combinação com outros fatores, modificando os padrões de biodiversidade.

Sabe-se que as mudanças nas condições ambientais de longo prazo que podem ser coletivamente denominadas mudanças climáticas tiveram enormes impactos nos padrões atuais de diversidade de plantas; outros impactos são esperados no futuro.

Prevê-se que as alterações climáticas continuarão a ser um dos principais motores dos padrões de biodiversidade no futuro. As ações humanas estão atualmente provocando a sexta grande extinção em massanossa Terra viu, mudando a distribuição e abundância de muitas plantas.

Uma avaliação de 2022 de espécies de plantas vasculares sugere que espécies sem usos importantes na sociedade humana são muito mais propensas a serem extintas em comparação com plantas cultivadas ativamente para fins humanos, como agricultura ou decoração urbana.

Contexto Paleo

Terra experimentou um clima em constante mudança desde que as plantas evoluíram. Em comparação com os dias atuais, essa história viu a Terra como mais fria, mais quente, mais seca e mais húmida, e as concentrações de CO 2 ( dióxido de carbono ) foram mais altas e mais baixas.

Essas mudanças foram refletidas pela constante mudança de vegetação, por exemplo, comunidades florestais dominando a maioria das áreas em períodos interglaciais e comunidades herbáceas dominando durante períodos glaciais. 

Foi demonstrado através de registros fósseis que as mudanças climáticas passadas foram um dos principais impulsionadores dos processos de especiação e extinção. 

O exemplo mais conhecido disso é o colapso da floresta tropical carbonífera que ocorreu há 350 milhões de anos. Este evento dizimou as populações de anfíbios e estimulou a evolução dos répteis.

Contexto Moderno 

Existe um interesse atual significativo e foco de pesquisa no fenômeno das recentes mudanças climáticas antropogênicas , ou aquecimento global. O foco está na identificação dos impactos atuais das mudanças climáticas na biodiversidade e na previsão desses efeitos no futuro.

As variáveis ​​climáticas variáveis ​​relevantes para a função e distribuição das plantas incluem o aumento das concentrações de CO 2 , o aumento das temperaturas globais, os padrões de precipitação alterados e as mudanças no padrão de eventos climáticos extremos, como ciclones, incêndios ou tempestades. A distribuição de espécies altamente variável resultou de diferentes modelos com mudanças bioclimáticas variáveis.

Como as plantas individuais e, portanto, as espécies só podem funcionar fisiologicamente e completar com sucesso seus ciclos de vida sob condições ambientais específicas (idealmente dentro de um subconjunto delas), as mudanças no clima provavelmente terão impactos significativos nas plantas, desde o nível do indivíduo até o o nível do ecossistema ou bioma.

Efeitos do CO 

As concentrações de CO 2 têm aumentado constantemente por mais de dois séculos. Aumentos na concentração atmosférica de CO 2 afetam a fotossíntese das plantas , resultando em aumentos na eficiência do uso da água pelas plantas, maior capacidade fotossintética e aumento do crescimento.

 O aumento de CO 2 tem sido implicado no ‘espessamento da vegetação’ que afeta a estrutura e a função da comunidade vegetal. Dependendo do ambiente, existem respostas diferenciais ao CO 2 atmosférico elevado entre os principais ‘tipos funcionais’ de plantas, como 3 e 4 plantas, ou espécies mais ou menos lenhosas; que tem o potencial, entre outras coisas, de alterar a competição entre esses grupos. 

O aumento de CO 2 também pode levar ao aumento das razões Carbono: Nitrogênio nas folhas das plantas ou em outros aspectos da química das folhas, possivelmente alterando a nutrição dos herbívoros.

Aumentos recentes no CO 2 atmosférico
Aumentos recentes no CO 2 atmosférico (fonte wikipedia)

 Estudos mostram que a duplicação das concentrações de CO 2 mostrará um aumento na fotossíntese em plantas C3, mas não em plantas C4. No entanto, também é demonstrado que as plantas C4 são capazes de persistir na seca melhor do que as plantas C3.

Efeitos da temperatura 

Anomalia da temperatura global anual da superfície em 2005, em relação à média de 1951-1980.

O aumento da temperatura eleva a taxa de muitos processos fisiológicos, como a fotossíntese nas plantas, a um limite superior, dependendo do tipo de planta.

Esses aumentos na fotossíntese e outros processos fisiológicos são impulsionados pelo aumento das taxas de reações químicas e aproximadamente uma duplicação das taxas de conversão enzimática do produto para cada aumento de 10°C na temperatura.

Temperaturas extremas podem ser prejudiciais quando estão além dos limites fisiológicos de uma planta, o que acabará levando a taxas de dessecação mais altas.

Uma hipótese comum entre os cientistas é que quanto mais quente uma área, maior a diversidade de plantas. Essa hipótese pode ser observada na natureza, onde a maior biodiversidade de plantas geralmente está localizada em certas latitudes (o que geralmente se correlaciona com um clima/temperatura específico).

 Espécies de plantas em ecossistemas montanhosos e nevados correm maior risco de perda de habitat devido às mudanças climáticas.  Prevê-se que os efeitos das alterações climáticas sejam mais graves nas montanhas da latitude norte. 

E as emissões continuam a aumentar. Como resultado, a Terra está agora cerca de 1,1 ° C mais quente do que no final de 1800. A última década (2011-2020) foi a mais quente já registrada.

Muitas pessoas pensam que a mudança climática significa principalmente temperaturas mais quentes. Mas o aumento da temperatura é apenas o começo da história. 

Como a Terra é um sistema, onde tudo está conectado, mudanças em uma área podem influenciar mudanças em todas as outras. gelo polar, tempestades catastróficas e declínio da biodiversidade.