O milho é mais americano do que a torta de maçã e é cultivado em jardins norte-americanos há mais de 4.000 anos. Embora ocupe uma grande parte do espaço do jardim, muitos jardineiros abrem espaço por causa do sabor doce imbatível das orelhas recém-colhidas.

O açúcar nos grãos de espigas de variedades de milho doce de polinização aberta começa a mudar para amido quase assim que você colhe as espigas. No entanto, os criadores de plantas desenvolveram dezenas de cultivares novas e cada vez mais doces que retêm seu teor de açúcar por dias. 

Se a doçura for seu objetivo principal, escolha variedades listadas como superdoces (abreviadas como sh2 nos catálogos de sementes), mas lembre-se de que elas podem não ser tão vigorosas quanto outros tipos de milho doce. Se você preferir o bom sabor brega à moda antiga, escolha variedades padrão (su). 

Para um compromisso entre doçura e vigor, escolha variedades com açúcar (se). Se você gosta de experimentar as últimas inovações, tente plantar uma variedade sinérgica. 

Essas variedades produzem espigas com uma combinação de grãos açucarados e grãos superdoces em cada espiga. Seja qual for o tipo que você decidir cultivar,

Se você tem muito espaço de jardim, você também pode tentar cultivar um pouco de pipoca ou milho ornamental, que têm necessidades de plantio e cuidados semelhantes ao milho doce.

Como plantar milho no quintal

How to Grow Dent Corn at Home | Gardener's PathVeja aqui como plantar milho no quintal, todas as variedades de milho, incluindo milho doce e ornamental, precisam das mesmas coisas para prosperar.

  • Escolha um local em pleno sol. O milho é um alimentador pesado. Se puder, plante milho doce em um local onde você cultivou feijão ou outras leguminosas no ano anterior.
  • Espere até que seu jardim esteja livre de gelo. O milho não tolera geadas e prefere solos mais quentes para germinar.
  • Antes de semear, remova as ervas daninhas e adicione composto para enriquecer o solo.
  • Plante o milho em blocos de pelo menos três linhas de largura, com um comprimento mínimo de linha de oito pés. Linhas de espaço a cerca de 18 polegadas de distância no bloco. Dentro de cada linha, semeie quatro ou cinco sementes com uma polegada de profundidade em “montanhas” (pequenos montes de solo) espaçadas cerca de um pé de distância. Assim que as mudas germinarem, diminua para duas mudas por colina.
  • Ao plantar no final da temporada, enterre as sementes com 5 cm de profundidade para garantir que não sequem durante a germinação.

Como Cultivar e Cuidar do Milho

Rega

O milho precisa de cerca de 2,5 cm de chuva por semana, especialmente quando as espigas estão se formando. Se o seu jardim não receber essa quantidade de chuva, planeje regar o canteiro de milho.

Capina

As ervas daninhas competem com o milho pelos nutrientes do solo. Cultive levemente ao redor do milho para remover as ervas daninhas, tomando cuidado para não perturbar as raízes do milho.

Fertilização

Em muitos jardins, pode ser necessário fertilizante extra. Teste seu solo para determinar quais nutrientes estão faltando e aplique o fertilizante apropriado com base nessa informação. Você também pode usar com segurança um fertilizante orgânico rotulado para hortasEscolha um fertilizante balanceado com partes iguais de nitrogênio, fósforo e potássio.

Polinização

O vento poliniza o milho. Quando o milho começa a mostrar borlas (os brotos no topo), o vento sopra o pólen das borlas para as sedas das espigas recém-formadas. 

É por isso que é melhor plantar o milho em blocos em vez de uma longa fileira, aumentando as chances de polinização adequada.

O milho que não é bem polinizado produzirá espigas com lacunas nos grãos. Para evitar a polinização cruzada de diferentes variedades, o que pode afetar o sabor, planeje cultivar apenas uma variedade de milho doce. Ou forneça distâncias adequadas, 300 pés ou mais, entre diferentes variedades.

Controle de pragas

As lagartas do milho são pragas comuns. Eles são mais um problema no final do verão, então a maioria dos jardineiros pode evitá-los plantando no início da temporada. A lagarta da espiga geralmente fica apenas na ponta da espiga, portanto, cortar essa ponta também é uma opção boa e segura.

Estendendo sua colheita

Para colher milho doce durante o verão, plante um bloco aproximadamente a cada duas semanas. Verifique o pacote de sementes para determinar quanto tempo o milho precisa amadurecer até a maturidade, para que você não plante o último bloco tarde demais para colher antes da primeira geada.

Como conservar o milho

O milho pode ser congelado, seco ou enlatado. Eu prefiro congelar ou secar meu milho. Enquanto você pode congelar milho na espiga, eu nunca congelo milho dessa maneira. 

Só nunca sai do jeito que você quer também. Eu tenho um guia completo sobre os prós e contras do congelamento de milho

Você deve entrar em contato com um Guia de Canning Ball para saber como enlatar seu milho. Eles são os especialistas e é sempre uma boa ideia aprender com os melhores.

Para secar o milho, espalhe-o em uma folha de secador e seque a 130* por 8-12 horas. Deve ser quebradiço. Para verificar se está seco o suficiente, pegue um grão e bata com um martelo. Você quer que ela exploda/quebre. Guarde-o em um recipiente hermético.