Séculos de tentativa e erro nos ensinaram os métodos mais seguros de conservação de alimentos, que você deve priorizar se quiser manter a qualidade e a higiene dos alimentos armazenados.

A boa notícia é que, com a orientação e os materiais certos, você pode fazer isso facilmente em qualquer ambiente.

A preservação de alimentos refere-se aos processos que você usa para preparar alimentos para armazenamento seguro e de longo prazo, se você planeja usá-los em casa, para preparação em uma cozinha comercial ou para vender diretamente aos consumidores.

Os métodos de preservação ajudam a inibir o crescimento bacteriano e outros tipos de deterioração, o que significa que o alimento é seguro e satisfatório para comer no futuro.

Métodos de conservação de alimentos

Métodos de conservação de alimentos
Métodos de conservação de alimentos

 

A preservação de alimentos refere-se aos processos que você usa para preparar alimentos para armazenamento seguro e de longo prazo, Métodos de conservação de alimentos, se você planeja usá-los em casa.

Para preparação em uma cozinha comercial ou para vender diretamente aos consumidores.

Os métodos de preservação ajudam a inibir o crescimento bacteriano e outros tipos de deterioração, o que significa que o alimento é seguro e satisfatório para comer no futuro.

As 6 seções abaixo analisam vários métodos de preservação de alimentos que você pode usar e a maneira mais segura e eficaz de fazê-los.

Arrepiantemenu suspenso

Embora a refrigeração seja um método básico de armazenamento hoje em dia, já foi um luxo.

Armazenar alimentos em baixa temperatura é a maneira mais simples e muitas vezes mais segura de armazenar muitos tipos de alimentos, pois os alimentos que você planeja refrigerar geralmente requerem preparação mínima – ou já está feito para você.

As geladeiras preservam a qualidade e a segurança dos alimentos porque o frio retarda o crescimento bacteriano e minimiza a deterioração. Dependendo do tipo de alimento, pode durar entre alguns dias e algumas semanas na geladeira antes que a textura e o sabor se deteriorem.

Para refrigerar alimentos com segurança, você deve:

  • Regule o seu frigorífico para uma temperatura entre 1°C e 4°C . A lei exige que você armazene alimentos para uso comercial abaixo de 8°C.
  • Use refrigeradores separados , sempre que possível, para alimentos crus e de alto risco ou prontos para consumo para minimizar a contaminação cruzada. Se não for prático para você usar geladeiras separadas, você deve estar ciente de quais prateleiras da geladeira você deve armazenar alimentos . Por exemplo, alimentos prontos para consumo devem ficar sempre acima dos alimentos crus.
  • Certifique-se de rotular os alimentos com data de validade e validade se remover a embalagem original.
  • Evite sobrecarregar a geladeira ou colocar alimentos na frente da unidade de refrigeração. Certifique-se de que há bastante espaço entre os alimentos para permitir a circulação de ar.
  • Coloque os alimentos enlatados em um recipiente separado antes de refrigerar. Ao refrigerar uma lata aberta, uma pequena quantidade de metal é transferida para os alimentos, o que, embora não seja prejudicial ao consumo, confere aos alimentos um sabor pouco apetitoso.
  • Use um sistema de armazenamento de alimentos FIFO para garantir que você use aqueles com o melhor antes ou use por datas antes de outros. A rotação de estoque adequada minimiza o desperdício e economiza seu dinheiro.

geladeira conservação de alimentos

Congelandomenu suspenso

Se armazenados adequadamente, os alimentos congelados podem durar meses. Na verdade, como as bactérias não podem crescer quando congeladas, os alimentos que você mantém no freezer podem permanecer seguros para comer por períodos de tempo quase indefinidos. 

No entanto, acabará por se deteriorar em qualidade e tornar-se pouco apetitoso, portanto, você deve usar a maioria dos alimentos congelados dentro de alguns meses ou um ano.

Para congelar alimentos com segurança, você deve:

  • Regule o congelador para uma temperatura entre -18°C e -22°C .
  • Coloque os alimentos em recipientes herméticos ou sacos de congelação antes de congelar. A embalagem adequada é especialmente importante para a carne, caso contrário, ela pode queimar no congelador e se tornar não comestível.
  • Apenas congele itens antes do seu melhor antes ou use até a data.
  • Nunca volte a congelar alimentos descongelados , pois dá às bactérias a oportunidade de crescer entre o descongelamento. Você deve usá-lo imediatamente ou guardá-lo na geladeira por até 24 horas.
  • Descongele o freezer regularmente para mantê-lo livre de acúmulo de gelo. Você deve ser capaz de manter os alimentos congelados na geladeira por algumas horas, no máximo, enquanto o freezer descongela.
  • Rotule os alimentos com a data em que você os congelou. Você pode consultar a data para ver se deve usar o alimento antes que ele se deteriore. Use nosso guia online para verificar quanto tempo os alimentos duram no freezer .

Conservação de alimentos congelados

Açucarmenu suspenso

Preservar os alimentos em um ambiente com alto teor de açúcar interrompe o crescimento bacteriano, reduzindo o teor de água do alimento. 

Funciona particularmente bem para frutas: você pode fazer geleias e marmeladas que duram muito tempo, e você pode usar conservas para armazená-las (veja a seção abaixo).

Todos os tipos de substâncias açucaradas funcionam bem para preservar os alimentos, incluindo grânulos de açúcar, xarope de açúcar ou mel. Algumas receitas de açúcar até usam álcool junto com açúcar para preservar certos alimentos.

Você pode usar açúcar para preservar alimentos como:

  • Frutas – maçãs, pêssegos, ameixas, damascos, cerejas e mais conservam bem quando adoçadas.
  • Legumes – gengibre e cenoura são comumente adoçados e usados ​​para temperos ou condimentos.
  • Certos peixes e carnes – você pode combinar açúcar com sal ou outro líquido para fazer uma salmoura que ajuda a preservar a carne e reduzir a salinidade.

Usar uma quantidade excessiva de açúcar traz riscos à saúde, mas se você reduzir a quantidade de açúcar para menos do que o necessário, poderá permitir que a comida estrague.

Certifique-se de seguir receitas adequadas de açúcar compartilhadas on-line ou em livros para obter a quantidade certa e certifique-se de consumir alimentos açucarados com moderação.

Salgamenu suspenso

Semelhante ao açúcar, o sal retira a água dos alimentos e interrompe o crescimento bacteriano. Em altas concentrações, pode até destruir células bacterianas, embora a essa altura a comida provavelmente não seja apetitosa.

Existem duas formas de salga:

  • Cura a seco – você aplica sal nos alimentos, como a carne, e deixa para retirar a água.
  • Cura úmida – mais conhecida como salmoura, você mistura sal com água e adiciona comida ao líquido para preservá-lo, geralmente junto com conservas (veja a seção de conservas deste guia).

Tal como acontece com o açúcar, o consumo excessivo de sal pode prejudicar a saúde, portanto, você deve seguir receitas adequadas de salga encontradas on-line ou em livros publicados sobre preservação de alimentos.

Você também precisa usar sal especificamente projetado para decapagem ou um sal Kosher.

Conservasmenu suspenso

Manter os alimentos enlatados prolonga significativamente sua vida útil – mas apenas se feito corretamente. 

O processo de enlatamento preserva os alimentos removendo o oxigênio através de uma vedação hermética e contendo os alimentos em um ambiente ácido, açucarado ou salgado, onde as bactérias não podem prosperar.

geléia de conserva

Você deve seguir um processo de enlatamento seguro e adequado:

  • Selecione alimentos de boa qualidade que ainda estejam dentro do seu melhor antes ou use até a data. Manuseie-o de forma higiênica.
  • Compre frascos adequados e tampas auto-vedantes projetadas especificamente para conservas . Você não pode reutilizar potes de manteiga de amendoim e potes de geléia velhos; eles não garantirão uma vedação hermética.
  • Compre um rack de conservas .
  • Siga as receitas de preservação testadas . Você deve seguir cada passo com cuidado para garantir que seus alimentos enlatados sejam preservados com segurança. Visite freshpreserving.com para obter bons exemplos ou pesquise livros online.

Siga estas etapas de conservas:

  • Aqueça previamente os frascos em água a ferver (não a ferver).
  • Prepare os alimentos de acordo com a receita de conservação . Geralmente, você precisa aquecer os alimentos até a fervura.
  • Retire os frascos da água e encha-os frouxamente com a comida.
  • Dependendo da receita, você pode encher o frasco inteiramente com a comida (por exemplo, geléia) ou pode precisar adicionar um líquido ácido ou salmoura , que você vai ferver antes.
  • Deixe ½ polegada de espaço livre e aplique a tampa de vedação. Ajuste a tampa até que o ajuste fique firme na ponta dos dedos.
  • Mergulhe os frascos em água fervente usando seu rack de conservas pelo período de tempo que a receita indica.
  • Retire e reserve para esfriar pelo tempo indicado.

É fundamental que você siga um processo de enlatamento testado para aumentar a longevidade e a segurança dos alimentos. 

Se enlatados inadequadamente, os alimentos contendo C. botulinum podem produzir toxinas que causam envenenamento por botulismo: uma condição rara, mas com risco de vida.

 Felizmente, o C. botulinum permanece inativo em ambientes com alto teor de ácido, portanto, certifique-se de seguir todas as etapas que exigem a adição de ácidos.

Embalagem a vácuo

Semelhante ao enlatamento, a embalagem a vácuo priva as bactérias de oxigênio , criando uma atmosfera hermética.

Embora os alimentos possam não durar tanto quanto os enlatados, a aspiração ainda prolonga sua vida útil de armazenamento por muito mais tempo do que manter os alimentos na geladeira ou em um armário.

embalagem a vácuo preservação de alimentos

A embalagem a vácuo também tem valor como método de preservação, pois preserva a qualidade sem a necessidade de outros ingredientes (ao contrário da conserva). 

Geralmente mantém o cheiro, a cor, o sabor e a textura dos alimentos – o que é particularmente desejável para a carne que você pretende cozinhar mal passada. 

Na ausência de ar, os alimentos embalados a vácuo também retêm sua umidade, o que garante uma ótima qualidade dos alimentos.

Além da preservação, a embalagem a vácuo também funciona bem para o preparo de alimentos. Muitos chefs embalam a vácuo ingredientes específicos e os cozinham a uma temperatura precisa para produzir resultados únicos.

Para embalar alimentos a vácuo com segurança, você deve:

  • Prepare os alimentos de forma higiénica. Lave frutas e legumes e corte a pele, a gordura e os ossos indesejados da carne.
  • Coloque os alimentos dentro de um saco plástico adequado para embalagem a vácuo.
  • Alimente o saco plástico em uma máquina de embalagem a vácuo .
  • Deixe a máquina de embalagem a vácuo funcionar.
  • Guarde na geladeira ou em local fresco e seco.

Você pode seguir certos métodos que não exigem uma máquina para embalar alimentos a vácuo, se quiser, mas eles geralmente sacrificam a segurança alimentar e produzem resultados variados.

 Lembre-se: para evitar o botulismo, a embalagem hermética deve ser feita no local. Em um ambiente comercial, use sempre equipamentos adequados para embalar a vácuo. Você preservará os alimentos com segurança e os tornará seguros para comer em uma data posterior.