O que são transtornos alimentares, Os transtornos alimentares são doenças mentais e físicas graves, mas tratáveis, que podem afetar pessoas de todos os gêneros, idades, raças, religiões, etnias, orientações sexuais, formas corporais e pesos. 

Pesquisas nacionais estimam que 20 milhões de mulheres e 10 milhões de homens nos Estados Unidos terão um transtorno alimentar em algum momento de suas vidas.

Embora ninguém saiba ao certo o que causa os transtornos alimentares, um consenso crescente sugere que é uma série de fatores biológicos, psicológicos e socioculturais. 

O que são transtornos alimentares

O que são transtornos alimentares
O que são transtornos alimentares

Quais são os sinais de um transtorno alimentar?

Diferentes tipos de transtornos alimentares têm sintomas diferentes, mas cada condição envolve um foco extremo em questões relacionadas à alimentação e alimentação, e alguns envolvem um foco extremo no peso.

Essa preocupação com alimentação e peso pode dificultar o foco em outros aspectos da vida.

Os sinais mentais e comportamentais podem incluir:

  • perda de peso dramática
  • preocupação em comer em público
  • preocupação com peso, comida, calorias, gramas de gordura ou dieta
  • queixas de constipação, intolerância ao frio, dor abdominal, letargia ou excesso de energia
  • desculpas para evitar a hora das refeições
  • medo intenso de ganho de peso ou ser “gordo”
  • vestir-se em camadas para esconder a perda de peso ou manter-se aquecido
  • limitando e restringindo severamente a quantidade e os tipos de alimentos consumidos
  • recusando-se a comer certos alimentos
  • negando sentir fome
  • expressando a necessidade de “queimar” calorias
  • pesando-se repetidamente
  • padrões de compulsão alimentar e purgação
  • desenvolvendo rituais em torno da comida
  • exercitando excessivamente
  • cozinhar refeições para os outros sem comer
  • períodos menstruais ausentes (em pessoas que normalmente menstruariam)

Os sinais físicos podem incluir:

  • cólicas estomacais e outros sintomas gastrointestinais
  • Dificuldade de concentração
  • resultados de exames laboratoriais atípicos ( anemia, níveis baixos de tireóide , níveis hormonais baixos , potássio baixo, contagem baixa de células sanguíneas, ritmo cardíaco lento )
  • tontura
  • desmaio
  • sentindo frio o tempo todo
  • irregularidades do sono
  • irregularidades menstruais
  • calos na parte superior das articulações dos dedos (um sinal de indução de vômito)
  • pele seca
  • unhas secas e finas
  • queda de cabelo
  • fraqueza muscular
  • má cicatrização
  • mau funcionamento do sistema imunológico

O que causa transtornos alimentares?

Especialistas acreditam que uma variedade de fatores pode contribuir para os transtornos alimentares.

Uma delas é a genética. As pessoas que têm um irmão ou pai com transtorno alimentar parecem ter um risco aumentado de desenvolver um.

Traços de personalidade são outro fator. Em particular, neuroticismo, perfeccionismo e impulsividade são três traços de personalidade frequentemente ligados a um risco maior de desenvolver um transtorno alimentar, de acordo com uma revisão de pesquisa de 2015.

Outras causas potenciais incluem pressões percebidas para ser magro, preferências culturais por magreza e exposição à mídia que promove esses ideais.).

Mais recentemente, especialistas propuseram que diferenças na estrutura e biologia do cérebro também podem desempenhar um papel no desenvolvimento de transtornos alimentares. Em particular, os níveis dos produtos químicos de mensagens cerebrais serotonina e dopamina podem ser fatores.

No entanto, mais estudos são necessários antes que conclusões fortes possam ser feitas.

Impactos de longo prazo

Os transtornos alimentares estão associados a sérias complicações médicas e psicológicas.

Uma pessoa com transtorno alimentar pode sofrer prejuízos de longo prazo nos papéis sociais e funcionais, e o impacto pode incluir problemas psiquiátricos e comportamentais, complicações médicas, isolamento social, incapacidade e aumento do risco de morte como resultado de complicações médicas ou suicídio. 

O suicídio é uma das principais causas de mortalidade para pessoas com transtornos alimentares. O suicídio é até 31 vezes mais provável de ocorrer para alguém com anorexia nervosa e 7,5 vezes maior para alguém com bulimia nervosa do que a população em geral. 

O impacto de um transtorno alimentar não é sentido apenas pelo indivíduo, mas muitas vezes por toda a família ou círculo de apoio dessa pessoa. O impacto pode levar ao estresse do cuidador, perda de renda familiar, rompimento das relações familiares e alto risco de suicídio.

Mortalidade

A taxa de mortalidade para pessoas com transtornos alimentares é até seis vezes maior do que para pessoas sem transtornos alimentares. 

O risco aumentado de morte prematura existe para todos os tipos de transtornos alimentares, no entanto, as pessoas que vivem com anorexia nervosa têm a maior taxa de mortalidade de todas as condições psiquiátricas devido a complicações psicológicas e fisiológicas.