A mente por trás desse aplicativo é a de Jan Koum, um empresário ucraniano que emigrou para os Estados Unidos aos 16 anos.

Durante sua juventude se interessou por computadores ou programação e graças aos esforços de sua família conseguiu entrar na Universidade Estadual de San José, mas como muitos empresários desse tipo, não terminou seus estudos.

Por exemplo, Steve Jobs também não precisava disso.

Em 1997 foi contratado pelo Yahoo! e lá conheceu Brian Acton, que mais tarde será uma figura chave nesta história, o sócio-fundador do WhatsApp.

Ambos se tornaram amigos íntimos e trabalharam lado a lado nesta empresa por quase 10 anos. Em 2007 eles decidiram deixar seus empregos e tirar um ano sabático na América do Sul.

Quantos anos tem o whatsapp

Quantos anos tem o whatsapp
Quantos anos tem o whatsapp

O WhatsApp nasceu em 2009 e não foi inicialmente concebido como um serviço de mensagens. Quantos anos tem o whatsapp, 13 anos.

A princípio, o atendimento se concentrava nos estados, em poder informar aos contatos se estávamos disponíveis para uma conversa ou se estávamos ocupados. A comunicação, naquela época, era via SMS.

Com o tempo, o aplicativo evoluiu e hoje, embora ainda estejam presentes, os estados não têm um papel pouco relevante. O WhatsApp praticamente tornou o SMS obsoleto e tornou as videochamadas mais populares do que nunca.

Em 2013, a Sequoia Capital investiu outros US$50 milhões, trazendo o valor da WhatsApp Inc. em US$1,5 bilhão.[

Mais de 100.000 milhões de mensagens por dia são enviadas através do WhatsApp e desde que as chamadas gratuitas ou videochamadas foram incluídas, tornou-se um aplicativo essencial para os milhões de usuários que o utilizam.

O WhatsApp está desfrutando de um crescimento imparável, apesar do surgimento de muitos concorrentes: Line, Telegram ou Hangouts, entre outros.

No entanto, tudo indica que o WhatsApp é o aplicativo de mensagens instantâneas sem o qual não poderíamos viver.

Compra pelo Facebook e entrada no mercado empresarial

O WhatsApp continuou a crescer exponencial e rapidamente nos anos seguintes, foi em 2014 quando Mark Zuckerberg, o criador do Facebook, adquiriu o aplicativo por 19.000 milhões de dólares, distribuídos da seguinte forma:

12.000 milhões em ações do Facebook, 4.000 milhões em dinheiro e outros 3.000 milhões na forma de ações para os trabalhadores e fundadores do popular serviço de mensagens.

Como Jan Koum explicou na época: “O envolvimento extremamente alto e o rápido crescimento do WhatsApp são impulsionados pelos recursos de mensagens simples, poderosos e imediatos que oferecemos.

Estamos empolgados e honrados em fazer parceria com Mark e Facebook enquanto continuamos a levar nosso produto para mais pessoas ao redor do mundo.” (Jan Koum, CEO do WhatsApp)

Esta transação será muito significativa na história da tecnologia moderna, pois com esta compra, a empresa de Zuckenberg se torna dona das redes sociais com mais usuários no mundo : WhatsApp, Facebook e Instagram.

Um marco tecnológico nos negócios

Como apontamos no início, a compra do WhatsApp por Mark Zuckerberg ocorreu por 19 bilhões de dólares.

 A transação foi dividida economicamente da seguinte forma: 12.000 milhões corresponderam a ações do Facebook, 3.000 a ações para funcionários e fundadores do WhatsApp, e os 4.000 restantes foram pagos em dinheiro.

A operação realizada em 2014 foi então um acontecimento muito significativo no panorama e na história da tecnologia moderna.

 Com esta compra, a empresa liderada por Zuckerberg teve em suas mãos as plataformas de mídia social com maior número de usuários no mundo: FacebookWhatsApp e Instagram.

2018: o caso Cambridge Analytica

Durante o processo de aquisição pelo Facebook, uma das condições acordadas por Jan Koum e Mark Zuckerberg foi que o WhatsApp permanecesse fiel à sua essência.

Ou seja, um serviço de mensagens instantâneas seguro, mas, acima de tudo, respeitador da privacidade dos seus utilizadores e da sua liberdade de expressão.

Isso significava que ambas as empresas continuariam trabalhando de forma independente e apenas os planos futuros do WhatsApp seriam acordados entre os dois CEOs.

Mas em 2018 o caso Cambridge Analytica veio à tona. Esta empresa americana, responsável pela publicidade na campanha eleitoral de Donald Trump em 2016, tratou de informações confidenciais de utilizadores do Facebook, Instagram e WhatsApp. 

O possível vazamento de dados (quem sabe se intencional) foi usado para fins políticos na campanha do ex-presidente americano e afetou diretamente a empresa de Zuckerberg. Cerca de 50 milhões de pessoas foram afetadas por este enorme escândalo.

Depois disso, Koum renunciou ao cargo no WhatsApp, que ele mesmo havia criado. Ele argumentou antes de sair que sua filosofia não poderia ser compatível com o conceito de “privacidade” que Zuckerberg tinha. 

O ucraniano deixou seu posto sem fazer muitas declarações sobre isso.

O outro fundador, Brian Acton, também reagiu ao escândalo da Cambridge Analytica. 

Da mesma forma que Koum fez, ele deixou o cargo que ocupava na empresa e foi até o principal arquiteto de uma campanha de difamação contra Zuckerberg e sua rede social. 

Por meio do Twitter, ele promoveu a criação da hashtag #DeleteFacebook e convidou usuários de todo o mundo a se descadastrarem do Facebook e deletarem seus perfis dessa rede social para que a empresa “pare de traficar com seus dados”.

Crescimento imparável desde o seu nascimento

Apesar de não ser a plataforma de mensagens mais completa que encontramos hoje porque carece de funções fundamentais como um serviço web decente, o WhatsApp continua sendo coroado como a rainha em seu campo. 

As últimas estatísticas do WhatsApp datadas do quarto trimestre de 2019 registraram que o aplicativo tinha 2.000 milhões de usuários ativos mensais em 180 países. 

Em comparação, em abril de 2013, o serviço tinha 200 milhões de usuários, um crescimento impressionante em menos de sete anos.

Esses números mais recentes colocam o WhatsApp em primeiro lugar no ranking de aplicativos de mensagens globais acima do Facebook Messenger.

 Em terceiro lugar nesta lista está o WeChat, o aplicativo de mensagens chinês mais usado em seu país de origem. O Telegram, por sua vez, permanece no final da lista com apenas 400 milhões de usuários ativos.