O apóstolo Paulo encontrou Jesus em seu caminho para Damasco de uma das maneiras mais radicais, o que o levou à conversão e ao seu chamado para seguir a Cristo e pregar o Evangelho. 

Essa conversão poderosa levou Paulo a dedicar sua vida à missão de edificar a igreja e promover o reino de Deus.

Partes da vida de Paulo estão documentadas no Novo Testamento. Ao longo dos séculos, deixou os leitores hipnotizados e inspirados pelo homem que deu a vida para promover o Evangelho e seguir a grande comissão que Jesus deu a seus seguidores.

Quem era saulo antes de se converter

Quem era saulo antes de se converter
Quem era saulo antes de se converter

O apóstolo Paulo era de Tarso e quando o encontramos pela primeira vez no Novo Testamento, ele atende pelo nome de Saulo. Antes de sua conversão, Paulo inicialmente se opôs aos seguidores de Jesus e procurou veementemente acabar com a propagação do Evangelho.

Saul era um jovem bem educado e a caminho de se tornar um rabino. Saulo era um homem zeloso da fé judaica. Ele é mencionado pela primeira vez no Novo Testamento como estando presente no apedrejamento de Estêvão, que foi o primeiro mártir cristão.

“Nisto taparam os ouvidos e, gritando a plenos pulmões, todos correram contra Estêvão, arrastaram-no para fora da cidade e começaram a apedrejá-lo. Enquanto isso, as testemunhas colocaram suas túnicas aos pés de um jovem chamado Saulo. E Saul aprovou que o matassem” ( Atos 7:57-8 :1, ênfase adicionada).

É claro que Saulo tinha um coração endurecido à mensagem e aos seguidores de Jesus. Saulo se posicionou em extrema hostilidade aos crescentes crentes em Jesus e à propagação da mensagem do Evangelho, mesmo que isso significasse matar os seguidores de Jesus.

O que sabemos sobre a vida de Paulo antes de sua conversão?

Saulo nasceu em Tarso, que era uma comunidade rica e diversificada que valorizava a educação. Saulo também nasceu cidadão romano. Em algum momento, Saulo mudou-se para Jerusalém e estudou religião com Gamaliel, que era um fariseu e um rabino estimado (veja Atos 22:3 ). 

Paulo também participou de um aprendizado de fabricação de tendas em algum momento nos anos anteriores à sua conversão (veja Atos 18:3 ). No livro de Atos, Paulo fez um breve relato de sua vida antes de sua conversão.

“Sou judeu, nascido em Tarso da Cilícia, mas criado nesta cidade. Estudei com Gamaliel e fui completamente treinado na lei de nossos ancestrais. Eu era tão zeloso por Deus como qualquer um de vocês é hoje” ( Atos 22:3 ).

Sabemos que Saulo tinha uma fé profunda e viveu sua vida de acordo com o judaísmo com grande fervor e devoção. Foram suas profundas crenças em Yahweh que o levaram a acreditar que Jesus era um impostor e um mentiroso.

O que Saulo fez com a Igreja?

Saulo não acreditava nas Boas Novas de que Jesus havia sido o Messias há muito esperado e, portanto, via os cristãos como enganadores e uma ameaça ao judaísmo. 

A rejeição de Saulo de Jesus como o Messias o levou a acreditar que precisava perseguir os seguidores de Jesus para impedir a propagação do Evangelho. Saulo dedicou seus dias a aterrorizar os seguidores de Jesus com a esperança de proibir o que ele acreditava ser uma mensagem falsa.

“Mas Saulo começou a destruir a igreja. Indo de casa em casa, arrastava homens e mulheres e os punha na prisão” ( Atos 8:3 ).

Saulo estava presente quando Estêvão, que foi injustamente acusado de palavras blasfemas contra Deus e Moisés ( Atos 6:13 ), foi apedrejado porque era seguidor de Jesus. No livro de Atos, um relato é dado onde Paulo contou como ele tratou e perseguiu a igreja em crescimento.

“Persegui os seguidores deste Caminho até a morte, prendendo homens e mulheres e lançando-os na prisão, como o sumo sacerdote e todo o Conselho podem testemunhar. Até obtive cartas deles para seus companheiros em Damasco e fui até lá para trazer essas pessoas como prisioneiros para Jerusalém para serem punidos” ( Atos 22:4-5 ).

Embora Saulo estivesse determinado a impedir o crescimento da igreja e a pregação da morte e ressurreição de Jesus, Deus tinha outros planos para Saulo. 

Foi a caminho de aprisionar e perseguir esses cristãos que Saulo encontrou Jesus de uma maneira que mudou para sempre seu coração e sua vida.

Por que Deus cegou Saulo?

A caminho de Damasco, Paulo tinha toda a intenção de continuar seus planos viciosos para deter os cristãos. Em vez disso, a caminho de Damasco, Jesus interveio na vida de Saulo de uma maneira poderosa que mudaria para sempre sua vida e sua missão.